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Ces faits font vrais, authentiques; peuvent ils laisfer douter de la route à fuivre par-tout, pour la diminution des crimes, et des fuccès qu'on peut en espérer?

J'ai dit que le nouveau régime des prifons à Philadelphie ne s'étendait encore que fur les convicts; des obftacles dont le détail ne trouve pas fa place ici, ont empêché jufqu'à-préfent de l'étendre aux autres clases de prifonniers. Sans doute ces obftacles feront promptement levés, ils préfentent moins de difficultés qu'aucuns de ceux dont on a fi heureusement triomphés, et les vices de l'ancien régime auxquels ces prifonniers font actuellement livrés, deviennent plus hideux encore à côté du régime vraiment admirable qui gouverne aujourd'hui les convicts: En attendant, ces prifonniers féparés par classe,

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plus commun en Irlande, qu'en Angletterre, trouve les caufes de ces défauts du caractère du peuple Irlandais, dans l'opres fion fous laquelle il gemit depuis les fiècles les plus reculés, et qui, quoique fous d'autres formes's ne pèse pas moins aujourd'hui fur lui, et dans le peu de protection qu'il reçoit des loix. Il prouve que cette oppresfion, produit en lui, la paresfe, l'apathie &c. et le conduisent à une pauvreté extreme; caufe plus prochaine, mais non pas plus réelle des defauts qui lui font reprochés. Il met ausfi au premier rang de ces caufes malfaifantes, le manque total d'éducation pour le peuple Irlandais.

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felon le motif de leur détention, font nourris de pudding et dé légumes; l'Union, l'Etat, le Comté ou la perfonne qui les fait arrêter, paye un fhilling par jour pour leur penfion. II ferait fort à défirer qu'ils pusfent être mis dans une prison tout-à-fait diftincte; les convicts, c'està-dire, les prifonniers par jugement pour crimes conftatés, ne devant être mêlés avec ceux1 d'aucune autre espèce, ni par la nature diffé rente de leur fituation, ni pour le bénéfice de leur amendement, ni pour les égards dûs aux détenus qui ne font pas jugés criminels.

Il est peut-être plus important encore de voir disparaître du régime nouveau des prifons, la diftinction humiliante avec laquelle font traités les hommes de couleur, condamnés pour les mêmes crimes, et par les mêmes tribunaux que les blancs. Est-ce un hommage que les infpecteurs veulent rendre à l'opinion, dans un pays où l'esclavage n'est pas encore entièrement aboli? On le conçoit difficilement quand on voit que ces infpecteurs appartiennent presque tous à la Société qui plaide en faveur de l'abolition de l'esclavage des noirs? On le conçoit moins encore quand on voit dans le régime des prifons tant de preuves de leur humanité et de'

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leur juftice; et cependant cette conduite est une offense évidente à l'une et à l'autre.

Le local et les diftributions de la prison de Philadelphie peuvent aussi être fufceptibles d'amélioration, furtout d'agrandisfement, peut-être ausfi d'une plus grande fureté; mais leur imperfection à laquelle d'ailleurs on s'occupe de remédier, donne un mérite de plus au bon ordre et à la falubrité qui y règnent.

Puisfent les infpecteurs des prifons continuer l'exacte furveillance, la vigilance de tous les momens qu'ils exercent, et font exercer, par leurs fubordonnés. L'effet commun des fuccès est d'augmenter la confiance jufqu'à l'excès, et par conféquent de diminuer la rigueur des foins. Cette négligence entraînerait bientot de grands défordres dans la prifon, et ces défordres nuiraient peut-être irrévocablement au maintien en Amérique, et à l'établissement en Europe de ce fystème jufte, doux, bienfaifant de jurisprudence criminelle et de gouvernement des prifons. Les innovations pour le bien, ont toujours des ennemis fi acharnés dans la malice, l'irréflexion, et fur-tout l'ignorance, que ceux qui travaillent pour le bien de l'humanité ne peuvent prendre trop de précautions pour ne pas leur donner des armes.

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